NBA

Valanciunas y McCollum llevan a los Pelicans a la victoria en Atlanta

Los Pelicans se llevaron una importante victoria en el State Farm Arena de Atlanta para asentarse en el play-in. Los New Orleans lograron imponerse por 112-117, y dieron otro pequeño paso en su lucha por colarse en la postemporada, o al menos en la fase previa de la misma. De hecho, el equipo de Green se encuentra actualmente en el noveno lugar, por lo que tendría ventaja de campo en la primera ronda del play-in contra los Lakers si todo terminara de esa manera.

A pesar de no poder contar todavía con Brandon Ingram, NOLA encontró la contribución suficiente para no perder a su máximo goleador. Jonas Valanciunas, con 26 puntos y 12 rebotes, lideró al equipo en ambos apartados, mientras que CJ McCollum le siguió de cerca con 25 puntos. Sin embargo, otros hombres de menor renombre también tuvieron una aportación vital, como fue el caso de Willy Hernangómez, que acabó con 17 puntos, o José Alvarado, que llegó a los 15 e incluso se encargó de anotar la canasta que dejó el partido prácticamente sentenciado en el último minuto

Los Pelicans también demostraron una enorme capacidad de resistencia, pues, a pesar de ver como los Hawks remontaban una diferencia de 19 puntos, no se desmoronaron y lograron recuperar la ventaja para ganar el partido. Los visitantes comenzaron a un excelente nivel, provocando numerosas pérdidas a Atlanta y castigándolos con frecuencia, pero con el paso de los minutos comenzaron a crecer en el partido. Liderados por Danilo Gallinari, autor de 27 puntos, y Trae Young, que anotó 21 y repartió 10 asistencias (aunque estuvo 5/14 en tiros y perdió 7 balones), el conjunto de McMillan llegó a empatar el duelo a falta de 2 minutos tras pasar prácticamente todo el partido por detrás, pero su falta de resolución en los tramos finales hizo que todo nade hasta morir en la orilla.

“Tuvieron su momento y lo aprovecharon para meter muchas canastas fáciles en transición”, comentó el técnico local. “Sabemos que tenemos que hacer un mejor trabajo en el cuidado del balón, y también creo que hoy no supimos reaccionar. Nuestra segunda unidad nos permitió crecer y volver al juego, pero hay que saber bajar al barro cuando él juega y jugar bien desde el principio».

(Foto de portada: Rob Carr/Getty Images)

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