NBA

Toronto y Chicago certifican su clasificación a los playoffs

Con más brillo en Canadá (ganando con autoridad a Atlanta) y con algo menos en Illinois (cayendo claramente ante Milwaukee), Toronto y Chicago aseguraron anoche que jugarán los playoffs de 2022; Eso sí, todavía tienen que decidir entre los dos quién será quinto y quién será sexto en la Conferencia Oeste, ya que sólo les separa un partido.

Empezando por los Raptors, llegan a la fase más importante del curso en su mejor momento, tanto a nivel colectivo como individual. Para ser exactos, tienen un récord de 13-2 en sus últimos 15 juegos y en el camino han derrotado a Phoenix, Denver, Filadelfia y Boston. Nick Nurse ha reformado un núcleo que está muy por encima de lo que cada jugador individual tiene para ofrecer, pero igualmente, están respondiendo cuando se les exige responsabilidad.

Sin ir más lejos, Pascal Siakam firmó anoche otro gran partido. El ala-pívot cerró su actuación con 31 puntos y 13 rebotes; Números que no le son desconocidos, ya que desde febrero son nueve las ocasiones en las que ha llegado al menos a los 30 goles. Su movimiento frente a él ha sido esencial ya que el novato Scottie Barnes continúa jugando sin mencionar su identificación: contra los Hawks fueron 19 puntos y 14 rebotes. Ellos, junto con Fred VanVleet, Gary Trent Jr. y otros, se ubicaron entre los seis primeros esta temporada en el Este. Nick Nurse, el entrenador en jefe del equipo, no puede evitar sentirse orgulloso de sus muchachos.

“Encontraron una manera de obtener suficientes victorias para llegar a esta situación. No creo que muchos los elegirían para ser un equipo de playoffs a estas alturas, así que es un buen logro”, dice.

Chicago regresa cinco años después

Ha costado más de lo esperado tras el buen comienzo de temporada que tuvieron, pero los Bulls ya pueden decir que son equipo de playoffs tras cuatro temporadas en las que no estuvieron ni cerca de conseguirlo. La llegada de DeMar DeRozan ha sido clave y, pese a que no están respondiendo a los mejores equipos, nadie puede negar que lo conseguido es un importante paso adelante de cara a futuros cursos.

Como decíamos, no han asegurado su presencia en la postemporada de la forma más bonita. Cayeron estrepitosamente en el United Center ante Milwaukee, y fue la derrota de Cleveland ante Orlando lo que les dio el boleto. Los habitantes de Ohio aún pueden igualar su récord, pero son los habitantes de Illinois quienes han ganado el desempate.

Ante los Bucks volvieron a quedarse muy cortos pese a los 40 puntos de DeRozan. Zach LaVine, que tiene problemas físicos, no jugó y el equipo se dio cuenta. Sencillamente no tuvieron opciones contra el que para muchos es favorito al cuadrilátero. Ahora tiene que rearmarse para dar guerra en la primera vuelta.

Cleveland al play-in

No es una sorpresa. Los de Ohio han sufrido como nadie el flagelo de las lesiones y han acabado cayendo de los seis primeros puestos tras perder ante los Magic; una derrota sorprendente en cualquier caso.

Por el camino han perdido a Collin Sexton, Ricky Rubio, Jarrett Allen, Evan Mobley… Son muchos los golpes para el quizás equipo revelación de la temporada. Pese a todo, han luchado hasta el último minuto y ya saben que acabarán con balance positivo por primera vez desde que se marchó LeBron James en 2018. De todas formas, no pueden relajarse. Ahora mismo son séptimos en el Este y necesitan presionar para que Brooklyn y Atlanta no los superen y tengan el factor cancha en el play-in.

(Fotografía de Mike Ehrmann/Getty Images)

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