NBA

Russell Westbrook no debería ser el Sexto Hombre del Año

Lakers deberían sentir cierta urgencia por encontrar un intercambio que involucre a Russell Westbrook

El partido del sábado entre Los Angeles Lakers y Boston Celtics fue mucho más que una batalla entre las dos grandes franquicias de la NBA.

No, también sirvió como duelo entre los dos favoritos al premio al Sexto Hombre del Año de la NBA. Uno de esos jugadores acabó con 26 puntos, seis asistencias y cuatro rebotes. Defendió a Anthony Davis durante largos períodos a pesar de darle medio pie de altura, y gracias en gran parte a su desempeño, su equipo ganó. El otro jugador falló 10 de sus 14 tiros, cometió cinco pérdidas de balón y no jugó en el último cuarto.

Solo con esa información, asumirías que el primer jugador, Malcolm Brogdon, era el favorito en las apuestas.

Por desgracia, ese honor pertenece al segundo jugador, Russell Westbrook.

En Caesar’s Sportsbook, Westbrook es el favorito por menos 125 para ganar el premio. Brogdon está rezagado en plus-165. Si esto te confunde, bueno, debería. A pesar de todas sus llamativas estadísticas de conteo, Westbrook simplemente no ha jugado lo suficientemente bien como para ganar ese premio.

Hace solo una temporada que Westbrook jugó tan mal que la idea de enviarlo lejos del equipo como lo hizo Houston con John Wall fue un punto de discusión razonable. Tal como estaban las cosas, pasaron toda una temporada baja tratando de intercambiarlo. Bueno, esta temporada, está lanzando peor tanto en intentos de 2 puntos FG (48.5 por ciento a 47.3 por ciento) como en triples (29.8 por ciento a 28.2 por ciento).

También está perdiendo el balón con más frecuencia (5.8 pérdidas de balón por cada 100 posesiones esta temporada en comparación con 5.3 la temporada pasada), y tanto RAPTOR de FiveThirtyEight como Real-Plus Minus de ESPN sugieren que está jugando peor defensivamente que hace un año.

Los Lakers tampoco están ganando sus minutos. Su rating neto cae ligeramente cuando él entra en la cancha, aunque eso no es anormal para los sextos hombres ya que muchos de sus minutos vienen sin sus mejores compañeros de equipo. Lo que es más preocupante es lo que sucede en el cuarto trimestre.

Los Lakers han sido superados por 21 puntos en los minutos del último cuarto de Westbrook, pero han superado a sus oponentes por 88 puntos en los minutos del último cuarto que han jugado sin él. Esto es parte de por qué se perdió el último cuarto contra Boston. Su tiro deficiente lo convierte en un detrimento al final de los juegos.

La única área en la que ha mejorado tangiblemente, aparte de la actitud, es como mediapunta.

El lunes, superó al miembro del Salón de la Fama Gary Payton y se ubicó en el décimo lugar en la lista de asistencias de todos los tiempos de la NBA con 8,967 monedas de diez centavos en su carrera. Westbrook es uno de los tres jugadores activos en el top 10, junto con Chris Paul (tercero) y su compañero de equipo LeBron James (sexto).

Está repartiendo 12.3 asistencias por cada 100 posesiones en comparación con las 9.8 de hace una temporada y, estadísticamente hablando, incluso esa mejora es algo dudosa.

Westbrook en realidad promedió más asistencias potenciales por juego la temporada pasada (13.8) que esta temporada (12.9), sin embargo, está promediando más asistencias esta temporada (7.5 vs. 7.1) porque sus compañeros de equipo están haciendo más de los tiros que crea. Algo de eso es suerte. Algo de eso es que el equipo lo puso en alineaciones más sensatas. No mucho de eso es una mejora significativa. Todavía está tomando muchas de las mismas malas decisiones que tomó hace un año.

Tampoco es como si estuviera cumpliendo con los criterios típicos para un ganador del Sexto Hombre del Año.

El máximo anotador de la banca gana alrededor de la mitad de las veces (10 de las últimas 17), sin embargo, esta temporada, Benedict Mathurin y Norman Powell lo están superando. El ganador casi siempre está en un buen equipo, ya que solo un jugador en los últimos 20 años lo ha ganado en un equipo de lotería. Los Lakers tienen marca de 23-28 y en peligro real de perderse la ronda de play-in.

Entonces, ¿por qué las probabilidades están sesgadas hacia Westbrook? La exposición es una respuesta fácil. Las probabilidades de Westbrook eran astronómicamente bajas al comienzo de la temporada, por lo que si suficientes apostadores emprendedores las tomaban antes de que lo enviaran a la banca, los libros se matarían si Westbrook realmente ganara el premio.

Mover las probabilidades hacia Westbrook teóricamente alentaría a los apostadores a gastar dinero en otros candidatos. Si ese es el caso, está funcionando. Toda la premisa de esta historia es que debes apostar por personas que no se llamen Westbrook.

La explicación más probable es que Westbrook es extremadamente famoso y juega para un equipo extremadamente famoso. Su banquillo fue una de las historias de más alto perfil de la temporada. La gente habla de lo que ha hecho como sexto hombre. Los apostantes podrían pensar que eso se traducirá en votos.

Que podría. Este es un premio que los votantes se equivocan con frecuencia. Andre Iguodala nunca ganó. Manu Ginóbili solo ganó una vez. Ambos son miembros del Salón de la Fama. Jamal Crawford y Lou Williams ganaron tres veces cada uno.

Westbrook se ajusta al arquetipo de artillero ineficiente que este premio tiende a buscar, pero considerando su desempeño real, es difícil imaginarlo ganando este premio en un equipo que probablemente terminará por debajo de .500. Si asume que no lo hace, su lugar como favorito para el premio crea mucho valor en el resto del campo. Entonces, ¿dónde deberías apostar? Aquí hay algunos nombres a considerar.

Todas las líneas a través de Caesar’s Sportsbook

Malcom Brogdon (+165)
Brogdon no obtiene una puntuación como los otros candidatos, normalmente un factor decisivo con este premio, pero lo compensa superándolos a todos en casi todo lo demás. Está disparando casi un 45 por ciento en triples. Tiene la mejor relación asistencias-pérdidas de balón del grupo. Es un defensor estelar. Los Celtics no mejoran con Brogdon en la cancha, pero al menos están ganando sus minutos cómodamente.

Brogdon es el sexto hombre del hombre pensante. Si confía en los votantes para elegir al mejor jugador de banca de esta temporada para ganar este premio, será Brogdon. Es así de simple. Es el reserva más completo de la liga y un componente fundamental del mejor equipo de la NBA. El electorado se vuelve más inteligente cada año. Cuando una publicación reciente de Reddit intentó desacreditar la campaña del Jugador Defensivo del Año de Jaren Jackson Jr. con estadísticas engañosas, por ejemplo, varias voces prominentes de la NBA inmediatamente se apresuraron a defenderlo. Los jugadores ya no se miden exclusivamente por puntos por juego.

Y, sin embargo, Iguodala nunca ganó. Ginóbili ganó una vez. Jordan Clarkson venció a Joe Ingles hace dos años en un debate muy similar al que se llevará a cabo entre Brogdon y el campo. Todavía elegiría a Brogdon (y apostaría por él), pero entendería las reservas. Todavía hay muchos votantes atrapados en la idea de que un sexto hombre está destinado a anotar por encima de todo.

Tyrese Maxey (+500)
Si está buscando un candidato para marcar la casilla «un abridor destacado acepta un papel en la banca por el bien de su equipo», es Maxey, no Westbrook. Para empezar, Maxey está adoptando un papel de reserva en lo que efectivamente es un año de contrato, ya que es elegible para su primer gran contrato después de la temporada. Westbrook lo está haciendo porque la alternativa era, efectivamente, el final de su carrera. Uno está haciendo un sacrificio mucho mayor.

Maxey también es un jugador muy superior. No tiene mucho sentido profundizar en los números de Maxey porque se ha perdido mucho tiempo y sus estadísticas actuales se han acumulado como titular. Su caso dependerá de que Philly compita y posiblemente obtenga el sembrado número 1 en la Conferencia Este. Los números se cuidarán solos. Maxey tiene que ganar con la narrativa, pero si los Sixers hacen su parte como equipo, él hará su parte estadísticamente y hará una carrera real en esto.

Norman Powell (+750)
Powell es el candidato con más probabilidades de ocupar el carril de «mejor anotador de banco en un equipo muy bueno» en la carrera ahora que los Pacers de Mathurin están entrando en territorio de juego. Los 16.2 puntos en números de tiro extremadamente eficientes que ha publicado esta temporada caen directamente en el rango estadístico clásico del Sexto Hombre del Año. Los Clippers han subido al cuarto lugar en la Conferencia Oeste. Ahora que están sanos, el tercer puesto se siente alcanzable.

Las preguntas aquí son dos: primero, ¿cómo maneja la producción de Powell a Paul George y Kawhi Leonard saludables ? Está anotando lo suficiente como para ganar el premio tal como está, pero no tiene mucha distancia de Brogdon con 14.5 puntos por juego. Brogdon gana en casi todos los demás frentes. La segunda y probablemente más apremiante preocupación es la fecha límite de cambios. Los Clippers buscan un base armador. Si logran uno, serán menos toques para Powell, lo que probablemente lo noquee. Probablemente evitaría a Powell por esa razón, pero si sus probabilidades se mantienen y los Clippers no hacen ningún movimiento, vale la pena volver a visitarlo después de la fecha límite.

Bobby Portis (+7500)
Portis estará fuera durante las próximas dos semanas con un esguince en el MCL, pero no se había perdido un juego antes de eso. Maxey y Powell se han perdido tramos significativos, y Brogdon generalmente lo hace en algún momento, así que no cuentes con que una lesión deje a Portis fuera de la carrera. Los Bucks están a punto de empezar a correr ahora que están sanos, y Portis puede señalar sus rebotes de dos dígitos como una pluma en su gorra y en la de nadie más.

Es poco probable que Portis gane este premio, pero las probabilidades son tan altas que vale la pena gastar unos cuantos dólares si vas más pesado con alguien más. Si está apostando $ 100 en Brogdon para ganar $ 165, por ejemplo, solo necesita poner $ 2 en Brogdon para obtener aproximadamente ese pago ($ 150).

Diría que ese pequeño impuesto vale la pena para la tranquilidad en caso de que las cosas se pongan raras en los próximos meses.

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