NBA

Phoenix reacciona con victoria a la ausencia de Devin Booker

Antes de que comenzaran los playoffs, nadie hubiera anotado ya que el tercer partido entre Phoenix y New Orleans era muy importante. A priori era la serie más desequilibrada de la Conferencia Oeste y los Suns tenían que demostrarlo sobre el parqué. La cuestión es que las cosas cambian en la NBA en un abrir y cerrar de ojos.

Los Suns ingresaron al Smoothie King Center sin Devin Booker (al menos dos semanas fuera) y 1-1 en el empate. Seguían siendo favoritos, pero había que despejar una pequeña incógnita para que no saltaran las alarmas. Así lo hicieron. En un partido que llegó parejo al tramo final, supieron sufrir y dar el golpe decisivo en el momento justo.

Y es que por momentos la victoria estuvo en el aire. Phoenix acumuló una ventaja de 13 puntos a principios del tercer cuarto, pero los Pelicans reaccionaron rápidamente. Bien entrado el período final, los luisianos llegaron a los últimos cinco minutos con una ventaja de un punto. Fue ahí cuando los Suns se vistieron con el mono para lograr un parcial de 10-2 que les abrió el camino al 111-114 definitivo.

Para lograr tan sufrida victoria, los arizonenses contaron con dos fantásticas actuaciones de sus dos piezas más relevantes junto a Booker. Chris Paul, un seguro cada noche, firmó un gran doble-doble de 28 puntos (18 en el último cuarto) y 14 asistencias. DeAndre Ayton no se quedó atrás y lo emuló con 28 puntos y 17 rebotes.

“Es uno de esos jugadores que siempre juega de la manera correcta. Entiende el ‘cuándo’ y el ‘cómo’ crear para sí mismo y para los demás. Las cualidades de liderazgo que no ves en los tiempos muertos son tan impresionantes como lo que hace en la cancha”, comenta Monty Williams sobre un Chris Paul que mostró su versión más goleadora en el último cuarto, cuando firmó 18 de los 33 puntos de su equipo.

sin derrotismo

Los Pelicans sienten que han perdido una batalla, pero no la guerra. Anoche volvió a demostrar que puede plantarse y de cara al cuarto partido (que ya está pensando) entiende que debe pulir algunos aspectos de su juego para seguir alargando la eliminatoria.

“Esta es una serie larga. Solo tenemos que seguir quedándonos con eso; seguir desgastandolos. Eso sí, no podemos perder tanto el balón y tenemos que asegurarnos de recuperarlo en transición», comenta Willie Green tras ver a sus muchachos cometer hasta 14 pérdidas por solo cinco de su rival.

A nivel individual, Brandon Ingram fue el máximo anotador con 34 puntos a los que sumó 7 rebotes, mientras que CJ McCollum subió hasta los 30 puntos. La cuarta ronda llega el domingo.

(Fotografía de Jonathan Bachman/Getty Images)

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