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Pascal Siakam disfruta de su mayor impacto en el juego: “Es divertido”

Los Toronto Raptors se han consolidado como uno de los mejores equipos de 2022 gracias a un récord de 29-15. Este récord les ha permitido asentarse en la sexta posición de la Conferencia Este tras un titubeante inicio de campaña. Un ascenso que no se entendería sin el paso adelante dado en los últimos meses por Pascal Siakam.

Desde el 1 de enero, el ala-pívot ha promediado 23,4 puntos, 8,5 rebotes, 5,7 asistencias y 1,4 robos, con una tasa de acierto de tiros de campo del 49,9%. Sin embargo, una de sus principales mejoras ha sido su capacidad para leer el juego y anticiparse a los diferentes planteamientos de las defensas rivales.

Un valor añadido que exhibió durante la victoria del miércoles ante los Minnesota Timberwolves. Los hombres de Chris Finch colapsaron la pintura y aplicaron una fuerte defensa sobre Siakam que incluyó ayuda defensiva constante. En consecuencia, el camerunés solo pudo sumar doce puntos, por lo que centró su juego en suministrar balones a sus compañeros. Un cambio de mentalidad que permitió a los Raptors despegar desde el segundo cuarto.

“Hacían dobles defensas constantemente. Me rodeaban cada vez que tenía el balón”, dijo Siakam. “Entonces, tenía que elegir a quién pasárselo porque sabía que mis compañeros de equipo estarían abiertos y luego dependería de ellos hacer la jugada. Acabo de encontrar fuera.”

Jugada a jugada, Siakam aumentó su número de asistencias hasta llegar a trece, el máximo de su carrera. Esto, sumado a sus doce puntos y diez rebotes le permitió lograr el segundo triple-doble de su carrera. Absorber un mayor número de situaciones de juego implica también una mayor responsabilidad por ambos lados del terreno de juego, algo que el propio Siakam ha valorado.

“Hay que marcar, pero también generar juego. No puedes cansarte. Tampoco puedo estar ahí afuera y no defender a nadie”, dijo Siakam según el medio TSN. “Pero lo disfruto. Es divertido. Prefiero hacer todo eso que esperar en un rincón. Es divertido y estar en esta posición me hará un mejor jugador”.

Precisamente, la mayor dimensión obtenida y el balance reciente de los Raptors ha potenciado el nombre de Siakam como potencial candidato a formar parte de uno de los mejores quintetos de la temporada. Un éxito que ya consiguió en 2020 formando parte del All-NBA Second Team.

(Foto de portada de Cole Burston/Getty Images)

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