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Esta temporada de los Lakers estaba condenada antes de que comenzara

porque perdieron los lakers

A los Lakers se les negó una oportunidad real de defender su título. Las razones por las que tienen cierto sentido lógico, pero siempre se sentirá como una oportunidad perdida.

Los mejores chistes tienen cierto grado de verdad. Es por eso que cuando Danny Green dijo sarcásticamente (antes de ser canjeado) que LeBron James podría no presentarse durante el primer mes de la temporada después de que la NBA eligiera darles a los campeones defensores apenas más de dos meses entre ganar el título y reanudar el juego, fue divertido. Es por eso que cuando el propio LeBron bromeó con Barack Obama diciendo que podría elegir durante toda la primera mitad de la temporada, nos reímos.

Las grietas irónicas eran un poco hiperbólicas, pero una verdadera frustración se filtraba detrás de sus sonrisas. Parafraseando al gran filósofo Lou Williams, fueron medio serios siempre nunca.

Y para ser absolutamente justos, la corta temporada baja no es lo único que arruinó a los Lakers y llevó su temporada a un final misericordioso en la primera ronda después de una derrota en el Juego 6 contra los Suns..

El breve descanso no provocó que la campaña del calibre MVP de LeBron se descarrilara cuando Solomon Hill lo socavó mientras se lanzaba por una pelota suelta, lo que provocó la ausencia por lesión más larga de su carrera justo antes de los playoffs.

Tampoco descubrieron realmente la combinación correcta en el centro después de priorizar las actualizaciones de talento en el papel sobre la continuidad en movimientos que fueron muy elogiados en ese momento. En los próximos días, habrá discusiones reales sobre la construcción de la plantilla de este equipo en el centro, y sobre si tuvieron suficiente creatividad ofensiva o de tiro para ayudar a disminuir la carga sobre sus dos estrellas.

Pero, ¿dónde importa? ¿Dónde estaban los Lakers en su mejor momento?

El breve descanso pasó factura y realmente hizo que cualquier otra preocupación fuera discutible, negándonos una oportunidad real de analizar si esta combinación podría haber funcionado cuando las cosas empezaron a contar.

En ese intercambio antes mencionado con Obama en “The Shop” de HBO, LeBron y el 44º presidente bromearon sobre pasar más carga a su coprotagonista de los Lakers, Anthony Davis.

«Deja que Anthony Davis haga todo el trabajo, hombre», dijo Obama con una sonrisa.

«Sí, para eso lo tenemos», soltó James, riendo.

Pero resulta que un ala-pívot de 6’10 con habilidades de guardia y el tamaño para jugar en el centro mientras defendía cada posición no fue construido para la rutina de un cambio tan corto. Davis trató de limitar el daño físico jugando un 10% de sus minutos de temporada regular en el centro, el mínimo de su carrera, pero aún así se lastimó el tendón de Aquiles y la pantorrilla en una colisión de baloncesto relativamente rutinaria con Nikola Jokic.

Davis regresó y comenzó a encontrar su ritmo en la postemporada, pero hiperextendió su rodilla en el Juego 3, lo que provocó una distensión en la ingle en el Juego 4 mientras compensaba en exceso y trataba de superar el dolor para ayudar a su equipo a ganar.

Lo intentó de nuevo en el Juego 6, y su cuerpo literalmente cedió bajo el estrés del intento.

Así que Charles Barkley y otros expertos pueden hacer bromas sin clases sobre las lesiones de Davis todo lo que quieran, pero aquellos que han prestado atención saben cuánto lo han quemado estos golpes y moretones, y cuánto quiere jugar.

Ahora, no soy médico. Tal vez la corta temporada baja no hizo que su cuerpo se desmoronara, pero ciertamente no pudo haber ayudado. Los otros finalistas de la conferencia lidiando con enfermedades similares a las de sus estrellas durante toda la temporada no se sienten como una coincidencia.

Por otro lado, la ausencia de Davis demostró su valor. Sin él en los playoffs, los Lakers se perdieron en el centro y su mejor defensiva de la liga comenzó a mostrar grietas.

No tenían el golpe ofensivo para compensarlo y superar la joroba, o para sobrevivir a disparos horrendos y asustados. Cuando las cosas importaron la temporada pasada, Davis en el centro fue el factor x para resolver todos los problemas posibles, su as de pelota pequeña en el hoyo que los llevó al título, devorando a cualquiera que se acercara vivo a él en defensa y anotando a voluntad en el otro extremo.

El equipo volvió a vislumbrar ese sueño para cerrar el Juego 2, pero ninguna cantidad de pegamento, grapas y oraciones pudieron mantener unida esa versión de este equipo que lucha por el título. Sin Davis, no tenían una respuesta a lo que trajeron los Suns.

Esta misiva no pretende poner un asterisco en esta temporada.

os medios deportivos perezosos tienen esa discusión sobre todos los campeones, todos los años, y todos los años es el discurso más débil y con el mínimo común denominador. Los Lakers no ganaron el título y alguien más lo hará.

Las lesiones afectan la carrera por el campeonato cada temporada, y este año no es diferente. Como dicen, la mejor habilidad es la disponibilidad.

Pero lo que arderá durante mucho tiempo en los corazones que bombean sangre púrpura y dorada es que los Lakers realmente no tuvieron una oportunidad legítima de defender su título. Este equipo, cuando estaba completo, tenía calibre de campeonato. Y aunque la Asociación de Jugadores de la NBA votó a favor de aprobar este desastre prolongado de una temporada para salvar a la liga y a ellos mismos miles de millones de dólares en ingresos y evitar un cierre patronal, ha sido difícil no sentir que el dinero y la desesperación por volver a un calendario normal vencieron. el espíritu del baloncesto.

No es una garantía de que los Lakers hubieran repetido como campeones, sin duda.

Los Suns son buenos y merecen crédito, y lidiaron con sus propias lesiones en esta serie. Los Brooklyn Nets y los Milwaukee Bucks se vislumbran en el Este, y también hay otros contendientes legítimos en el Oeste. Pero con un poco más de tiempo entre su prolongada carrera por el título y esta temporada regular acelerada, tal vez los Lakers hubieran tenido una oportunidad real en lugar de tener demasiadas lesiones en cascada sobre ellos a la vez para luchar para salir de la primera ronda.

O tal vez un equipo construido alrededor de dos superestrellas, una que tiene 36 años con enormes millas en sus llantas y la otra sin un historial estelar de disponibilidad, siempre fue un riesgo calculado. Valió la pena la temporada pasada, y no en esta. Sucede.

Ahora bien, ¿deberíamos llorar por los millonarios que no logran tener éxito en un juego de niños? ¿Es lógico y ético querer que la NBA pierda miles de millones con un retraso, lo que podría conducir a un déficit al que los multimillonarios que dirigen la liga habrían respondido con despidos y licencias de los empleados de nivel inferior en las arenas y en el terreno que hacen el juego posible, y rompiendo el convenio colectivo y bloqueando a los jugadores que todos apoyamos? No.

Pero el fanatismo deportivo a menudo no es lógico ni ético, y en el vacío, como alguien que ama el baloncesto con cada fibra de su ser, es difícil no sentir que algo se perdió aquí, fantasear con escenarios hipotéticos que podrían haber permitido a Los Ángeles. para descansar necesitaban prepararse para una verdadera defensa del título. Siempre se sentirá como una oportunidad perdida, incluso si tal vez fue inevitable para mantener viva la liga que conocemos y amamos. No soy lo suficientemente inteligente como para reconciliar por completo cuál fue la opción correcta entre muchas malas, pero la realidad que eligió la NBA siempre dejará un regusto amargo.

Aún así, si no poder repetir porque se derrumbaron físicamente fue el precio del banner n. ° 17, lo pagas cada vez sin lugar a dudas.

Los Lakers ganaron un título con este dúo, lo que hizo que el intercambio de Davis fuera un éxito. Ahora solo es cuestión de ver si pueden volver a hacerlo en algún momento. No pudieron esta temporada, y podría haber sido inevitable sin importar cómo construyeron su roster si Davis no iba a poder sostener la paliza.

Pero sigo pensando en la conversación que James tuvo con Obama en «The Shop», cuando la estrella se rió de lo que seguramente era algo de frustración por todo lo que sabía que se avecinaba, y el ex presidente dejó caer una línea que esencialmente resumía lo que salió mal para el Lakers esta temporada.

«Oye, tienes que salvarte para cuando cuente», dijo Obama.

«Sí señor», respondió James.

James pudo haber estado bromeando, pero había cierto grado de verdad en su objetivo de mantenerse saludable para los playoffs, y los Lakers en su conjunto no pudieron lograrlo. Al final, era todo lo que importaba.

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