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Donovan Mitchell con los Cavaliers a cambio de Lauri Markkanen

Esta es la undécima entrega de nuestra serie que analiza los principales intercambios de la temporada baja de 2022. En lugar de dar calificaciones, esta serie explora por qué los equipos estaban motivados para hacer los movimientos que hicieron. Sumerjámonos en un acuerdo de gran éxito entre los Cavaliers y el Jazz…

El 3 de septiembre, el Jazz conmocionó al mundo de la NBA al intercambiar a Donovan Mitchell con los Cavaliers a cambio de Lauri Markkanen, Collin Sexton (a través de firma y canje), la selección general número 14 Ochai Agbaji , las selecciones de primera ronda sin protección de los Cavaliers. en 2025, 2027 y 2029, y el derecho a intercambiar selecciones de primera ronda con los Cavaliers en 2026 y 2028.

Parte de lo que hizo que el intercambio con Cleveland fuera tan sorprendente es que casi todos, incluido Mitchell, esperaban que lo cambiaran a Nueva York. No estoy interesado en entrar mucho en ese hipotético ya que no sucedió, pero sí creo que los Cavs estaban en una posición mucho mejor que los Knicks para deshacerse de activos significativos.

La perspectiva de los Cavaliers:

En los últimos 25 años, Cleveland ha llegado a los playoffs una vez sin LeBron James , desde 1998 con el ex entrenador en jefe Mike Fratello. Con James, los Cavs hicieron nueve apariciones en postemporada en 11 temporadas, incluidos cinco viajes a las Finales de la NBA y un campeonato en 2016 (los Cavs fueron los perdedores en cada uno de esos enfrentamientos).

En esas 11 temporadas con James en la lista, los Cavs tuvieron marca de 560-342, un porcentaje de victorias de .621, o un promedio de casi 51 victorias en una temporada de 82 juegos. En las 14 temporadas sin James durante ese lapso de 25 años, los Cavs tuvieron marca de 420-735, un porcentaje de victorias de .352, o un promedio de poco menos de 29 victorias en una temporada de 82 juegos.

En los tres años posteriores a que James se unió a los Lakers en la agencia libre en 2018, los Cavs fueron el peor equipo de la NBA, compilando un récord de 60-159, un porcentaje de victorias de .274, equivalente a poco más de 22 victorias en una temporada de 82 juegos. .

La razón por la que menciono la historia reciente de los Cavaliers es porque cambiaron las cosas en 2021/22, terminando con un récord de 44-38. Las lesiones descarrilaron lo que había sido un gran comienzo y finalmente perdieron sus dos juegos en el torneo de play-in, perdiéndose los playoffs una vez más, pero la temporada aún fue un éxito rotundo.

En muchos sentidos, la situación de Cleveland al entrar en la temporada baja 22/23 reflejó la de Minnesota: ambos equipos habían estado muy mal sin sus superestrellas (Kevin Garnett para los Wolves), pero se mostraron muy prometedores la temporada pasada. Tanto los Cavs como los Wolves están en el medio oeste, cuentan con núcleos jóvenes talentosos y no son destinos de agentes libres. Ambos estaban preocupados por la pérdida de impulso que habían ganado en la temporada pasada, por lo que hicieron intercambios exitosos con el Jazz.

La capacidad de adquirir a un tres veces All-Star de 26 años con tres años restantes en su contrato es extremadamente difícil de lograr, y los Cavs pudieron contratar a Mitchell sin incluir a Darius Garland , Evan Mobley o Jarrett Allen . , los otros jugadores principales del equipo. Mitchell tiene una opción de jugador en 2025/26, pero es muy probable que la rechace considerando que se espera que el tope salarial aumente exponencialmente en 2025 con un nuevo acuerdo de derechos de los medios.

Mitchell no encaja perfectamente en la lista. Con 6’1 ″, tiene la misma altura que Garland, lo que genera preocupaciones defensivas, particularmente en los playoffs contra los mejores equipos. Mitchell ha estado por debajo del promedio en ese extremo en las últimas temporadas, y fue particularmente pobre en ’21/22.

Durante la temporada regular ’21/22, los oponentes dispararon un 4% mejor que su porcentaje esperado de tiros de campo con Mitchell como el defensor más cercano, que ocupó el puesto 245 entre 273 jugadores que jugaron al menos 50 juegos, según NBA.com. Durante los playoffs, fue un completo desastre a la defensiva, con los oponentes disparando un 9,6% mejor de lo esperado, una cifra que lo habría clasificado en el último lugar de la NBA en siete de las últimas nueve temporadas regulares.

Obviamente, esas cifras necesitan mejorar. Confiar en Mobley y Allen para encubrir sus errores no es una respuesta a ese problema, al igual que no lo fue con Rudy Gobert . Mitchell necesita hacerse responsable y jugar con mucho más esfuerzo en ese sentido.

Es importante tener en cuenta que el porcentaje de tiros de campo defensivos es solo una estadística y Mitchell hace algunas cosas bien a la defensiva, como forzar pérdidas de balón. La temporada pasada ocupó el puesto 23 en la liga en desvíos por partido (2,4) y el 11 en robos por partido (1,5).

Ciertamente tiene los atributos físicos para ser al menos un defensor promedio, si no mejor, como lo fue en sus primeras dos temporadas. A pesar de su relativa falta de altura, Mitchell posee una envergadura de 6’10 ”y un fuerte marco de 215 libras, y es un atleta de primer nivel. Ha sido un defensor motivado y dispuesto durante tres juegos con Cleveland; vamos a ver si eso continúa.

Mitchell compensa las preocupaciones defensivas con su habilidad ofensiva. Es un creador de tiros de élite que fue el mejor jugador ofensivo en la ofensiva de temporada regular mejor clasificada de la liga en ’21/22.

Ha sido sobresaliente en sus primeros tres juegos (38.0 MPG) con los Cavs, promediando 33.3 PPG, 5.3 RPG, 7.0 APG y 2.0 SPG en .493/.423/.875 tiros. Esos números no son sostenibles, pero aun así ha sido muy impresionante jugando sin Garland, quien actualmente está lidiando con una lesión en el ojo.

Con un primer paso explosivo y un gran paquete de movimientos de regate, Mitchell es extremadamente difícil de contener. Debido a que es un saltador de dos pies tan fuerte, solo necesita un poco de espacio para realizar su tiro en suspensión.

Como un anotador de tres niveles, Mitchell puede poner la pelota en el aro de varias maneras: puede jugar con o sin la pelota, terminar en la canasta, hacer contacto y es un muy buen tirador. De 2020 a 22, promedió 26.1 PPG, 4.3 RPG, 5.3 APG y 1.3 SPG en .444/.368/.849 tiros.

Mitchell es un oportunista: si ve una oportunidad, la explota sin dudarlo. Es casi imparable si le da medio paso a su oponente debido a su excelente control del cuerpo y su habilidad para cambiar de dirección y velocidad sobre la marcha, particularmente favoreciendo los euro-pasos cerca de la canasta.

A medida que Mitchell creció como jugador, también lo hizo la calificación ofensiva de Utah, escalando cada una de sus cinco temporadas: del 16 al 14 al noveno al cuarto al primero. Eso no es una coincidencia.

Es cierto que el Jazz construyó su sistema ofensivo en torno a Mitchell, rodeándolo de fuertes creadores de pantallas y tiradores que podían espaciar la cancha y mover el balón de manera inteligente. Es razonable decir que Mitchell se benefició de eso, particularmente de los creadores de juego complementarios.

También es razonable decir que es un jugador ofensivo lo suficientemente bueno como para construir todo tu sistema y ser la mejor ofensiva de la liga durante la temporada regular.

A diferencia de Gobert, a quien anteriormente caractericé como un jugador que levanta el piso debido a su defensa interior de élite y sus rebotes, Mitchell es un jugador que levanta el techo debido a su capacidad de creación de tiros de élite y su puntuación de alto nivel. Los Cavs ciertamente esperan que él pueda ayudarlos a pasar al siguiente nivel.

Mitchell nunca ha jugado con un equipo tan talentoso como el roster actual de los Cavs. Garland, Mobley y Allen tienen menos de 25 años y deberían seguir mejorando con el tiempo. Tanto Garland como Allen tuvieron enormes avances en su desarrollo en 2021/22 cuando fueron nombrados All-Stars por primera vez, y Mobley, el subcampeón de Novato del Año, podría tener el techo más alto de los cuatro jugadores, aunque Mitchell es ciertamente el mejor, y el más logrado, del grupo en este momento.

Los Cavs fueron uno de los equipos más entretenidos para ver la temporada pasada debido a su cohesión, defensa y movimiento de balón desinteresado. Jugaron como un verdadero equipo, uno que realmente disfrutó compartiendo la cancha entre ellos y encontró alegría en el éxito de sus compañeros de equipo.

Sin embargo, una de las cosas que le faltaron a Cleveland la temporada pasada fue una sacudida de atletismo y creación de tiros para aliviar la presión de Garland, quien enfrentó frecuentes equipos dobles después de las lesiones de rodilla de Sexton y Ricky Rubio que terminaron la temporada . Mitchell ofrece eso y mucho más. Su incorporación significa que la ofensiva del equipo probablemente se acercará al top 10 en ’22/23 después de clasificarse mediocremente en el puesto 20 la temporada pasada.

A pesar de todas las fortalezas de Mitchell en la ofensiva, toma algunas decisiones cuestionables, registrando una proporción de asistencias-pérdida de balón de 1.79 a 1 la temporada pasada, una marca por debajo del promedio para cualquier guardia, y mucho menos para el manejo de la pelota (la marca de su carrera). es sólo 1,76 a 1). Algunas de sus pérdidas de balón se deben a que es un driblador muy dominante con la mano derecha, que es en parte la razón por la que nunca ha sido un base de tiempo completo (el domingo, los Wizards casi le robaron el juego a Mitchell, literalmente, en posesión consecutiva para forzar horas extras).

Ha mejorado como pasador a lo largo de los años, pero a veces su ubicación es incorrecta, y ocasionalmente forza pases y tiros malos cuando está presionado. Ese fue particularmente el caso al final de los juegos la temporada pasada, cuando el Jazz tuvo múltiples colapsos en el último cuarto.

Para ilustrar este último punto, Mitchell intentó la segunda mayor cantidad de tiros en la liga en situaciones difíciles la temporada pasada (anotó dentro de los cinco puntos en los últimos cinco minutos del último cuarto), pero entre los 44 jugadores que intentaron al menos 40 de esos tiros, Mitchell ocupó el puesto 40 en porcentaje de tiros de campo con un 32,9 %, con una línea de tiro general de .329/.172/.667, según NBA.com. Por contexto, su línea de corte de temporada regular fue .448/.355/.853.

Para aquellos que dicen que no tuvo ayuda, su ex compañero de equipo, Mike Conley , fue el No. 8 en porcentaje de tiros de campo en el embrague, registrando una línea de tiro de .469/.462/.786. En los playoffs, entre los 32 jugadores que intentaron al menos cinco tiros en las mismas situaciones, Mitchell ocupó el puesto 27 en porcentaje de tiros de campo con un 27,3 %.

Eso no quiere decir que Mitchell no sea embrague, porque los tamaños de muestra pequeños generalmente conducen a una gran variación en los resultados (por ejemplo, Devin Booker fue el último en FG% de embrague de alto volumen en ’20/21 pero primero en ’21/ 22). Acaba de tener una mala temporada en ese sentido, y ha tenido algunas actuaciones épicas en los playoffs en el pasado.

Los Cavs pudieron mantener a sus tres mejores jugadores fuera del intercambio, pero se deshicieron de casi todo lo demás que tenían para ofrecer: un par de selecciones de lotería de calibre inicial (Markkanen y Sexton), una selección de lotería en el draft de este año ( Agbaji), selecciones de primera ronda sin protección en 2025, 2027 y 2029, e intercambios de selección de primera ronda en 2026 y 2028.

Acelerar una reconstrucción de la manera que lo hizo Cleveland es interesante porque si bien el equipo ciertamente cedió mucho, realmente no se puede clasificar como un movimiento “todo incluido”, ya que pudieron mantener al joven trío fuera del trato. Cleveland tuvo una calificación neta excelente cuando Garland, Allen y Mobley estuvieron en la cancha la temporada pasada, y agregar a Mitchell solo debería mejorar eso.

Salvo lesiones importantes, los Cavaliers deberían, como mínimo, estar en la lista de playoffs durante los próximos tres años, con sus cuatro mejores jugadores bajo contrato hasta por lo menos 24/25. No creo necesariamente que estén entre los seis primeros en 22/23, incluso después de contratar a Mitchell, porque el Este se ve muy fuerte, pero sí creo que terminarán entrando (si tuviera que hacerlo). una predicción, probablemente los pondría quinto o sexto).

El lugar donde terminen los Cavaliers en la clasificación dependerá en gran medida de la química y el desarrollo interno, pero tienen el talento de alto nivel para ser muy buenos durante mucho tiempo: este intercambio se trató tanto del futuro como del presente. Hay algunas preocupaciones por las lesiones, ya que Garland, Mobley, Allen, Caris LeVert , Dean Wade e Isaac Okoro se perdieron varios juegos la temporada pasada, Rubio todavía se está recuperando de un desgarro del ligamento cruzado anterior y Kevin Love tiene un largo historial de lesiones.

El draft de capital que Cleveland intercambió con Utah está tan lejano en el futuro que no tiene sentido especular sobre su valor actual porque muchas cosas pueden cambiar mientras tanto, pero la selección de 2025 parece bastante probable que esté en la adolescencia o en los 20, ¿verdad? ahora. Aún así, si Mitchell se va en la agencia libre ese verano, las selecciones en el 27 y el 29 podrían ser atractivas, y cambiar las selecciones sin protección siempre conlleva un gran riesgo (los intercambios en el 26 y el 28 solo importarán si los Cavs son peor que el Jazz en esos años, lo que ciertamente no es un hecho).

Parte de ese riesgo no es necesariamente dónde podría aterrizar una selección en el futuro, sino el costo de oportunidad. Como ejemplo, los Cavaliers adquirieron a Allen intercambiando un jugador de primera ronda de los Bucks que controlaban de un acuerdo anterior, pero el intercambio por Mitchell, y la adquisición previa de LeVert, ha dejado vacío el armario de la primera ronda (Cleveland no puede cambiar su primera ronda de 2024). debido a la regla de Stepien).

Si bien es cierto que los Cavs teóricamente podrían cambiar a Mitchell en uno o dos años si las cosas no funcionan, no recibirían la misma cantidad de activos que cedieron en ese escenario porque Mitchell estaría mucho más cerca de la agencia libre. . El equipo que lo adquiriera básicamente tendría que tener un acuerdo de apretón de manos que él volvería a firmar para poder ofrecer un tipo de recorrido similar.

Mitchell es indudablemente un gran jugador y los Cavs aprovecharon la oportunidad de conseguirlo, creando uno de los núcleos jóvenes más emocionantes de la liga, con los cuatro jugadores bajo contrato a largo plazo. Repartir activos sustanciales como lo hicieron ellos es simplemente lo que se necesita para conseguir un jugador del calibre de Mitchell: el tiempo dirá si vale la pena, pero ciertamente ha tenido un gran comienzo.

La perspectiva del Jazz:

Utah no pudo avanzar más allá de la segunda ronda de los playoffs con Mitchell y Gobert como los dos mejores jugadores del equipo a pesar de tener mucho éxito en la temporada regular: el Jazz estaba empatado con Denver por la mayor cantidad de victorias en el Oeste en los últimos cuatro años. El barco había seguido su curso y todos lo sabían.

En la NBA, a veces tienes que dar un paso atrás para tener la oportunidad de un futuro mejor, incluso si es una píldora difícil de tragar a corto plazo. Con una lista costosa y envejecida y la falta de selecciones futuras, la única opción real de Utah era reorganizar la lista, y eso es lo que ha hecho la oficina principal.

El Jazz ha tenido un sorprendente comienzo de 3-0 en 22/23, con victorias sobre tres equipos de playoffs de la temporada pasada. Ha sido entretenido verlos, y tienen varios jugadores de la NBA de calidad, por lo que será interesante ver si el presidente Danny Ainge y el gerente general Justin Zanik se deshacen de más veteranos para descender en la clasificación o simplemente seguir adelante con lo que tienen.

Los Cavs ciertamente renunciaron a una gran cantidad de activos para adquirir a Mitchell. El marco de este acuerdo es bastante similar al intercambio de Minnesota para adquirir a Gobert, con Utah priorizando selecciones desprotegidas y jugadores jóvenes, pero definitivamente creo que los veteranos en el paquete de Mitchell tienen más ventajas a largo plazo.

Markkanen ha sido el mejor jugador del Jazz hasta el momento, incluso después de un partido en contra el lunes. Tiene un promedio de 21.5 PPG, 8.8 RPG, 3.0 APG y 1.0 SPG, todos los máximos de su carrera, en cuatro juegos (35.5 MPG). Si sigue jugando cerca de este nivel, su contrato, que le pagará $ 51,7 millones ($ 39,7 millones garantizados) durante los próximos tres años, será una ganga absoluta.

Markkanen no encajaba perfectamente en Cleveland como un alero pequeño de tamaño gigante, pero de alguna manera tenía sentido. A pesar de medir 7’0”, juega más como un lateral que como un grandote tradicional.

Utah también lo ha estado jugando en los tres, comenzando en el frente junto a Jarred Vanderbilt y Kelly Olynyk . Tiene sentido tener un tamaño adicional que complemente la pequeña cancha trasera del equipo y rodear a un no tirador como Vanderbilt con grandes que pueden espaciar la cancha.

Markkanen fue metido con calzador en un papel destacado debido a la falta de tiros en el roster de los Cavs la temporada pasada, y su juego ofensivo es más variado que el que mostró en 2021/22, pero aun así terminó promediando un sólido 14.8 PPG y 5.7 RPG en tiros de .445/.358/.868 (.582 real) en 61 juegos (30.8 MPG).

Sin embargo, lo que más me impresionó de Markkanen la temporada pasada no tuvo nada que ver con su producción ofensiva: todos saben que puede anotar, incluso si a veces es errático. El jugador de 25 años fue un pobre defensor en cuatro temporadas con Chicago, pero con Cleveland jugó con gran esfuerzo en ese lado. A pesar de que todavía estaba cerca del promedio de la liga, hay una gran diferencia entre estar cerca del promedio y ser un lastre, y Markkanen demostró que puede ser mejor que la reputación que lo precedió.

Sexton, agente libre restringido, finalmente obtuvo el gran día de pago que había estado buscando, recibiendo un contrato de $ 71 millones por cuatro años a través de firmar e intercambiar. Fue un muy buen anotador para los Cavs en 2020/21, promediando 24.3 PPG, 3.1 RPG, 4.4 APG y 1.0 SPG en .475/.371/.815 tiros (.573 porcentaje de tiro real).

Sexton estuvo limitado a solo 11 juegos la temporada pasada luego de sufrir un desgarro de menisco, que requirió cirugía. Zanik dijo que estaban intrigados por la oportunidad de fichar al guardia de 23 años, quien tuvo un comienzo lento esta temporada en tres juegos (19.7 MPG) desde la banca, promediando 13 PPG, 4.3 RPG y 2.3 APG en .357/. Tiro 286/.850.

Por muy talentoso que sea un anotador como es Sexton, produjo grandes números en equipos terribles que fueron mejores con él fuera de la cancha que dentro de ella en cada una de sus primeras cuatro temporadas. Tampoco proporciona mucho valor en otras áreas: es un reboteador, pasador y tomador de decisiones por debajo del promedio, y necesita mejorar defensivamente.

Incluso si su juego es defectuoso, todavía me gusta la mentalidad de nunca retroceder de Sexton y, según se informa, es un gran trabajador y un buen compañero de equipo. Su contrato parece razonable, incluso si no completa el resto de su juego, debido a su capacidad de anotar de alto nivel.

El ala novato Agbaji fue titular durante cuatro años en Kansas y obtuvo numerosos elogios en su último año después de llevar a los Jayhawks al campeonato, incluido el primer equipo All American, Big 12 Player of the Year y NCAA Tournament Most Outstanding Player. No está claro cuánto tiempo de juego recibirá para el Jazz, pero si continúan intercambiando veteranos, podría tener un papel más importante para Utah que el que tendría para Cleveland.

Aún así, el principal atractivo para Utah fueron los seleccionados de primera ronda sin protección en 2025, 2027 y 2029, además de la posibilidad de intercambiar selecciones de primera ronda con Cleveland en 2026 y 2028.

El Jazz apuesta a que Mitchell rechace su opción de jugador en 2025/26 y se una a otro equipo en la agencia libre, lo que obviamente debilitaría el roster de los Cavs y haría que las selecciones y los intercambios de 2026-29 fueran más valiosos. Mitchell, en teoría, dejar Cleveland también podría tener un efecto dominó en la solicitud de otros jugadores, porque podría indicar que las cosas no van tan bien como se esperaba.

Como explicó Zanik después del intercambio, el valor de acumular selecciones de primera ronda no es necesariamente dónde podrían aterrizar las selecciones, sino que controlarlas te da más opciones. El Jazz ahora tiene un arsenal de selecciones a su disposición para potencialmente empaquetar intercambios por jugadores que les gustan para acelerar su reconstrucción en lugar de esperar varios años para que las selecciones cambien de manos.

Además de su propia selección de primera ronda en el draft de 2023, Utah también controla la selección de primera ronda sin protección de Minnesota y una tercera selección de primera ronda a través del intercambio de Royce O’Neale (el menor de los Sixers, Rockets o Nets) . A pesar del buen comienzo, todavía hay una buena posibilidad de que el Jazz termine como un equipo de lotería en 22/23, especialmente si siguen intercambiando veteranos.

En aras de la discusión, digamos que uno de Anthony Edwards , Karl-Anthony Towns o Rudy Gobert se lesiona durante la temporada y los Timberwolves se pierden los playoffs. Espero que eso no suceda porque no quiero ver a nadie herido, solo estoy jugando al abogado del diablo. Ese escenario le daría a Utah dos selecciones de lotería para 2023. El Jazz podría cambiar con bastante facilidad por un tercero si realmente quisieran, dadas todas las selecciones futuras que controlan.

No digo que piense que esa cadena de eventos sucederá; es posible, seguro, pero improbable. Ese no es el punto. El punto es que si el Jazz hubiera mantenido a Gobert y Mitchell y siguiera siendo un equipo de playoffs en el medio de la manada, estarían eligiendo entre los 20 y los 20 en 2023, estarían por encima del tope salarial y solo controlarían su propio selecciones futuras con una capacidad limitada para mejorar. Ahora tienen una increíble cantidad de flexibilidad para remodelar la lista de la forma que consideren mejor.

El Jazz también eliminó una tonelada de salarios a corto y largo plazo de los libros con sus cinco intercambios principales esta temporada baja. En este momento, Utah proyecta tener al menos $20 millones en espacio bajo el tope salarial el próximo verano, y podría tener más de $80 millones en espacio bajo el tope salarial en 2024. Además de buscar agentes libres, tener tanta flexibilidad financiera también permite que un equipo acumule más selecciones de draft y jugadores jóvenes a través de volcados de salarios.

La reconstrucción del roster del Jazz culmina un tramo de básquet competitivo, pero finalmente decepcionante, para la era Gobert-Mitchell. No tengo ninguna duda de que el equipo ahora está mejor posicionado para el futuro que después de otra salida de los playoffs de primera ronda en 2022.

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