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Domantas Sabonis: “Queremos empezar a inculcar una mentalidad ganadora”

Domantas Sabonis emergió como uno de los principales jugadores en el mercado de cierre cuando fue incluido en un intercambio que lo envió directamente a Sacramento, su nuevo hogar luego de completar sus últimas cuatro temporadas y media en Indiana.

En los once partidos que ha disputado hasta el momento con la camiseta de los Reyes, el internacional lituano ha promediado 17,4 puntos, 12,8 rebotes y 5,9 asistencias. En el global del curso registra 18,6 puntos, 12,2 rebotes y 5,2 asistencias, números de los que solo puede presumir Nikola Jokic, actual MVP de la temporada y gran candidato a repetir.

En una entrevista reciente con el periodista de The Athletic Sam Amick, Sabonis hizo balance de su primer mes como miembro de la franquicia californiana y compartió algunas de sus impresiones sobre su salida de Indiana. El interior aseguró estar “muy contento” en su nuevo equipo y agradeció la gran acogida recibida. “Me encanta. Todos me han recibido muy bien, es increíble”, comenzó el jugador. “Los fanáticos, la organización, mis compañeros de equipo, todos son geniales. Ha sido una transición fácil”.

Con respecto a su salida de los Pacers, Sabonis reconoció que el vestuario sabía que se avecinaban cambios después de que surgieron rumores a principios de diciembre que sugerían que tanto él como Myles Turner estaban en el mercado. El gerente general Kevin Pritchard le dijo que “no pasaría nada” aunque los resultados obtenidos y la ampliación de la información crearon un clima de cierta desconfianza entre los jugadores. “Seguimos escuchando rumores, por lo que nunca tuvimos la confianza total de que no iba a pasar nada. A medida que avanzaba la temporada, no ganamos partidos, tuvimos lesiones, COVID, etc. Así que parecía inevitable”.

Ya en Sacramento, Sabonis, a sus 25 años, solo mira al futuro. “Voy a representar a cualquier equipo que esté en mi espalda. Así es como funciona. Si me hubiera quedado, hubiera sido increíble. Pero ahora estoy aquí y estoy muy feliz. Ya he tenido muchas conversaciones con todos”. [oficinas y cuerpo técnico]. Siento que todos estamos en la misma página. Todo el mundo está motivado. Queremos empezar a inculcar una mentalidad ganadora, aplicando rutinas ganadoras en los entrenamientos, en el campo, fuera de él, como visitantes… Todas esas cositas. Queremos empezar a cambiar las cosas y tratar de tener una temporada ganadora. Para tener éxito.”

En este encaje, Sabonis destacó su conexión con De’Aaron Fox, la otra cara visible del proyecto. “Es genial. Muy agresivo. Puede marcar cuando lo necesitamos. No le tiene miedo a nada.»

Como objetivo a corto plazo, el ala-pívot afirmó que intentarán conseguir la última plaza que da acceso al play-in. Actualmente, los Kings ocupan la posición 13 de la Conferencia Oeste, a cuatro juegos de los New Orleans Pelicans, ubicados en el décimo lugar. “Me trajeron aquí y queremos cambiar las cosas. Mi objetivo es llegar al play-in. Sería increíble”.

(Foto de portada de Thearon W. Henderson/Getty Images)

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