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La determinación de Kevin Durant y el colapso de Milwaukee hicieron del Juego 5 de Nets-Bucks un clásico

kevin Durant

Los Brooklyn Nets y los Milwaukee Bucks eran muy conscientes de lo que estaba en juego de cara al Juego 5 de su serie empatada de segunda ronda en los Playoffs de la NBA de 2021, Kevin Durant hizo historia.

Históricamente, el equipo que gana el Juego 5 de una serie 2-2 pasa a ganar la serie aproximadamente el 82 por ciento de las veces. Ambos equipos habían protegido su cancha local hasta este punto, pero parecía que el impulso se estaba moviendo hacia el lado de Milwaukee después de robar su segunda victoria consecutiva en el Juego 4 mientras los Nets perdieron a Kyrie Irving por lesión. De repente, Brooklyn era el equipo desesperado.

Los Nets originalmente descartaron a James Harden para el Juego 5 un día antes cuando la superestrella se recuperó de una distensión en el tendón de la corva sufrida en el primer minuto del primer juego de la serie. El estado de Harden se actualizaría de dudoso a cuestionable a ‘decisión en el tiempo de juego’ durante todo el día antes de que fuera anunciado en la alineación titular.

Después de una humillante salida en la segunda ronda de la burbuja el año pasado, parecía que los Bucks estaban aprovechando cada oportunidad que necesitaban para sorprender a Brooklyn y llegar a la final de la conferencia. Los Nets siempre jugaron esta temporada con expectativas de campeonato o fracaso, y no iban a recibir mucha simpatía del resto de la liga por su mala suerte con las lesiones.

La presión en cascada que era aceptable en ambos lados terminaría dando paso a uno de los grandes partidos de playoffs que hemos visto en la memoria reciente.

Fueron los Nets quienes lograron una remontada para tomar el control de la serie.

Los Nets derrotaron a los Bucks, 114-108, y toman una ventaja dominante de 3-2 mientras la serie regresa a Milwaukee el jueves. Cualquiera que haya visto ese juego inmediatamente sintió que estaba presenciando un clásico instantáneo.

Este juego va a repercutir en la NBA durante algún tiempo. Esto es lo que lo hizo tan especial.

Durant no tenía nada que demostrar, pero mucho que ganar cuando ingresó al Juego 5. El estatus de Kevin Durant como un gran jugador de todos los tiempos ya estaba asegurado con un MVP y dos MVP de las Finales, pero su decisión de jugar con varias otras superestrellas en Golden State y luego Brooklyn lideró críticos para argumentar que no podía llevar a un equipo a la grandeza por sí mismo. Con Irving fuera y Harden gravemente comprometido, KD no tuvo más remedio que hacerse cargo.

Todo lo que hizo fue convertirse en una de las mejores actuaciones en los playoffs en la historia del deporte.

Kevin Durant terminó la noche con 49 puntos, 17 rebotes, 10 asistencias, tres robos y dos bloqueos en 16 de 23 tiros de campo, 4 de 9 tiros de tres y 13 de 16 tiros libres. Quizás lo más impresionante de todo es que jugó los 48 minutos del partido. No olvidemos que se trata de un jugador que sufrió una devastadora rotura de Aquiles hace solo dos años.

Este fue un gran jugador de todos los tiempos que realizó una gran actuación de todos los tiempos en una situación de presión para salvar la temporada de su equipo. Este fue Kevin Durant en su apogeo absoluto.

Kevin Durant cortó la defensa de Milwaukee de todas las formas posibles, iniciando la ofensiva como un armador, drenando dominadas desde el rango de tres puntos y dentro del arco, abriéndose camino hacia la canasta y aún terminando con un toque suave. No había nada que Milwaukee pudiera hacer para detenerlo.

Durant impulsó la remontada de Brooklyn en la segunda mitad casi solo. La próxima vez que alguien critique a Kevin Durant por querer jugar con otras superestrellas, enséñeles este juego.

James Harden de alguna manera jugó 46 minutos en una pierna

Harden no tenía ningún derecho a jugar en el Juego 5 mientras se curaba de una distensión en el tendón de la corva, pero el entrenador en jefe de Brooklyn, Steve Nash, puso la decisión de jugar en las manos de su superestrella. Con Irving fuera y la serie empatada repentinamente, Harden estaba decidido a darlo todo. De alguna manera, le dio a los Nets 46 minutos en una noche en la que obviamente estaba luchando para moverse por la cancha.

Harden estaba matando legítimamente a los Nets en la primera mitad cuando los Bucks construyeron una ventaja de 16 puntos de cara al descanso. No anotó en 0 de 6 tiros desde el campo, y estaba frenando la ofensiva de Brooklyn como el líder en el manejo de la pelota. Nash vio la incapacidad de Harden para acelerar el ritmo e instaló a Durant como base armador en la segunda mitad. Fue entonces cuando Brooklyn se incendió y volvió a entrar en el juego.

Harden terminó la noche con cinco puntos, ocho asistencias y tres rebotes en 1 de 10 tiros de campo y 0 de 8 tiros de tres.

Incluso durante una de las actuaciones más duras de su carrera, aún jugó más minutos que cualquier jugador de los Bucks.

Para su crédito, Harden todavía tuvo varios momentos en los que tuvo un impacto. Su pase, en su mayoría estacionario, ayudó a que la ofensiva de Brooklyn hiciera cortes y tiros buenos. Incluso colocó paredes de piedra a Giannis Antetokounmpo en un poste al final del lado defensivo.

No fue un buen esfuerzo de Harden, pero aún así fue notable.

En qué tipo de condición estará durante el resto de la serie sigue siendo un gran signo de interrogación.

Los Bucks desperdiciaron una oportunidad de oro

Todos los involucrados con los Bucks tendrán que reconciliarse con esta derrota durante mucho tiempo. Si Milwaukee finalmente pierde un juego más para perder la serie, este es el juego que los perseguirá en la temporada baja y más allá.

La ausencia de Irving y la lesión de Harden hasta el punto de lastimar al equipo fue una bendición increíble para los Bucks. Todavía no pudieron aprovecharlo. Todos en la organización merecen recibir críticas después de una actuación como esa, desde la propiedad hasta la oficina principal, el entrenador en jefe Mike Budenholzer, Giannis, Jrue Holiday y el resto del equipo.

Los Bucks tenían una ventaja de 16 puntos en el entretiempo. Brooklyn tomó su primera ventaja con poco más de ocho minutos para el final, pero el juego aún estaba ahí para que los Bucks lo tomaran. Simplemente desperdiciaron demasiadas oportunidades al final del juego, literalmente en una instancia.

Budenholzer será despedido si los Bucks pierden esta serie.

Necesita ajustar la ofensiva y encontrar una manera de frenar a Kevin Durant con trampas y negación de balón. Es difícil quemar demasiado a los Bucks cuando KD se desgarra anotador como ese, pero no hará que la derrota sea más fácil de soportar. Este era un juego que los Bucks tenían que ganar, y lo arruinaron.

Giannis Antetokounmpo no pudo cerrar la victoria

Primero señalemos que Antetokounmpo estuvo excelente la mayor parte de la noche, terminando con 34 puntos, 12 rebotes, cuatro asistencias y dos tapones en 14 de 22 tiros de campo, 2 de 4 tiros de tres y 4- de 7 tiros en la línea de falta. Dominó el juego en la primera mitad y le dio a su equipo la oportunidad de salir con la victoria.

La increíble toma de tiros de Kevin Durant y algunos errores tardíos de Giannis, sus compañeros de equipo y su cuerpo técnico eventualmente le costaron a los Bucks.

Antetokounmpo no fue lo suficientemente bueno al final del juego. Fue frustrante verlo hacer un tiro en salto cuando tenía a Harden en el poste con menos de dos minutos para el final. Antetokounmpo  es demasiado grande y demasiado fuerte para conformarse con este tiro.

Giannis también falló un pase tardío de Middleton en los segundos finales cuando los Bucks tuvieron la oportunidad de empatar el juego. Antetokounmpo debería haber podido atrapar limpiamente este pase y terminar con la volcada, pero perdió el control y los Bucks desperdiciaron su última oportunidad de extender el juego.

¿Se puede criticar a Giannis Antetokounmpo?

Es fácil criticar a Antetokounmpo por sus triples fallidos, tiros libres fallidos, manejo del balón inestable y falta de movimientos de poste refinados. Como escribimos anteriormente en esta serie, Giannis debería ser usado y visto en última instancia como un gran hombre, pero a menudo ha tenido que jugar como un delantero porque Milwaukee carece de un iniciador de élite en el balón. Es notable que Giannis, que todavía tiene solo 26 años, ya sea dos veces Jugador Más Valioso y aún tenga mucho espacio para crecer en la ofensiva.

La defensa de Giannis fue excelente durante toda la noche como protector de borde lateral de ayuda. Sin duda, es uno de los mejores jugadores del juego en la actualidad. Pero en una noche en la que Durant se convirtió en supernova, Antetokounmpo tuvo que ceder que todavía no está en la cima de la liga.

Jeff Green ayudó a salvar a los Nets desde la banca

En una noche histórica para Kevin Durant, fue su ex compañero de equipo novato en los Seattle Supersonics quien proporcionó el golpe anotador suplementario que su equipo necesitaba para ganar.

Green anotó 27 puntos en 7 de 8 tiros desde un rango de tres puntos para darle a la ofensiva de Brooklyn una gran sacudida desde el banco. Jeff superó fácilmente a todos los reservas de Milwaukee, que se combinaron para 15 puntos.

Green ha estado en siete equipos en los últimos siete años y ha jugado para 11 equipos en su carrera. Si bien nunca estuvo a la altura de su exageración en el draft como ex seleccionado No. 5 en general, se ha rehecho a sí mismo en un centro de estiramiento al final de su carrera para convertirse en el tipo de jugador de rol que sigue siendo fichado. Green ha estado en muchos partidos importantes antes, pero rara vez ha sido tan bueno como este.

Green se perdió el Juego 3 por una lesión en el pie y solo había anotado 17 puntos en total en la serie al llegar al Juego 5. En el momento más importante de la temporada de Brooklyn, cumplió.

Esto podría convertirse en el juego definitorio de los Playoffs de la NBA de 2021

Los Playoffs de la NBA están abiertos este año, lo que normalmente no es el caso. LeBron James y Stephen Curry ya están eliminados. Finalmente tenemos algunas franquicias nuevas en la mezcla para un campeonato de la NBA, y parece que todos los equipos que quedan en pie tenían un camino razonable hacia un campeonato entrando en este juego.

Los Nets tienen más talento y deberían ser los favoritos en los playoffs este año, pero las lesiones de Irving y Harden los han vuelto vulnerables. Los Bucks tuvieron la oportunidad de ponerlos al borde de la eliminación en el Juego 5, y simplemente no pudieron hacerlo.

Parece que los tres equipos que quedan en pie en la Conferencia Oeste ( Phoenix Suns, Utah Jazz y Los Angeles Clippers ) tienen casi las mismas posibilidades de llegar a las Finales. ¿Se lamentarán algún día de que Milwaukee pierda este juego para dar a los Nets la oportunidad de extender su temporada y mejorar su salud?

El quinto juego de Nets-Bucks podría tener importantes implicaciones para el resto de los playoffs. Por ahora, apreciemos un juego que nos dio todo lo que podíamos pedir.

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