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Ayo Dosunmu es la estrella del baloncesto que Illinois siempre necesitó

Ayo Dosunmu

Ayo Dosunmu se puso un traje completamente negro cuando se despertó para ir a la escuela el 19 de octubre de 2017. Cambió su avatar de Twitter a una caja negra en blanco, al igual que el resto de su numerosa y solidaria familia que había sido visible en todo el proceso de reclutamiento. Dosunmu había reducido su elección de universidad a Illinois y Wake Forest , y no estaba dispuesto a dar pistas antes de revelar su decisión en la tienda Jordan Brand en el corazón del centro de Chicago.

Dosunmu era considerado el mejor jugador de baloncesto de la ciudad y un prospecto de cinco estrellas en el límite según el servicio de reclutamiento en el que confiaba. Era exactamente el tipo de recluta que había roto el espíritu de los fanáticos de Illini tantas veces antes.

El baloncesto de Illinois no siempre se sintió como un remate, pero se había convertido en uno en los años posteriores a su carrera en la Final Four de 2005. Illinois cautivó al país detrás de Dee Brown, Deron Williams y Luther Head, pero no pudo convertir a un equipo icónico en futuras victorias en la ruta de reclutamiento. Comenzó a parecer que hacer del Illini su segunda opción era un rito de iniciación para los mejores reclutas locales que estaban decidiendo dónde jugarían baloncesto universitario.

Eric Gordon se comprometió verbalmente con Illinois solo para terminar en Indiana. Jon Scheyer se convirtió en una leyenda por sus arrebatos de anotaciones en los suburbios de Glenbrook North jugando para el hermano del entrenador de Illinois, Bruce Weber, pero aún así eligió a Duke para ir a Champaign. Sherron Collins y Julian Wright eligieron Kansas. Jalen Brunson eligió a Villanova . Cliff Alexander, entonces el prospecto general número 2 en Estados Unidos de la escuela secundaria Curie de Chicago, tomó por error un sombrero de Illinois por un momento antes de revelar que pasaría su única temporada universitaria en Lawrence. El video de reacción de los fanáticos de Illinois que vieron el percance de Alexander se sintió como el momento decisivo del programa desde la carrera de la Final Four.

Los fanáticos de Illinois recordaron a Shaun Livingston vistiendo una camiseta de Illini en la escuela en la cercana Peoria el día antes de elegir a Duke. Habían catalogado a Quentin Snider y Jeremiah Tilmon como salvadores solo para ver a cada uno renegar de sus compromisos orales y eventualmente ir a Louisville y Missouri, respectivamente, en su lugar. La idea de un recluta altamente promocionado que incluyera a Illini como finalista fue suficiente para desencadenar sentimientos de pavor y resignación en cualquiera que se preocupara por el programa. Estas historias solo terminaron de una manera.

Según los informes, el entrenador de Illinois, Brad Underwood, no conocía las intenciones de Dosunmu cuando se apagaron las luces en la tienda Jordan Brand y se reprodujo un video corto agradeciendo a todos los que ayudaron al base armador a llegar a este punto. El «Homecoming» de Kanye West resonó por los altavoces cuando se encendieron las luces y Dosunmu entró en la habitación con un polo blanco Illini. El baloncesto de Illinois, por una vez, no quedó en segundo lugar.

Tres años y medio después, Dosunmu se ha convertido en el mejor escolta del baloncesto universitario, y tal vez incluso en su mejor jugador.

Habría llevado a Illinois a su primera aparición en un torneo de la NCAA desde 2013 como estudiante de segundo año la temporada pasada antes de que Covid-19 detuviera la vida diaria tal como la conocemos. Ahora tiene a Illinois alineado para un sembrado No. 1.

“Simplemente sentí que jugar para mi estado natal e invertir en mi estado natal significaba más de lo que significaría en otra escuela”, dijo Dosunmu a SB Nation. «Pensé que tenía la oportunidad de hacer algo especial en Illinois».

Este es el impacto que siempre estaba esperando el baloncesto de Illinois cuando puso sus esperanzas y sueños en los estudiantes de secundaria que finalmente decidieron que preferían jugar baloncesto universitario en otro lugar. Dosunmu fue el jugador adecuado en el momento adecuado para finalmente hacerlo realidad.

Dosunmu comenzó su carrera en la escuela secundaria en Chicago jugando en Westinghouse, un programa anteriormente orgulloso que había sido relegado a la división blanca inferior cuando se presentó como estudiante de primer año. El equipo parecía estar entrando en una fase de reconstrucción, pero Dosunmu no permitiría que eso sucediera. Puso números llamativos durante toda la temporada y llevó a Westinghouse a un campeonato de conferencia que devolvió a la escuela a la división Roja con el resto de los poderes de la Liga Pública.

Aún así, Dosunmu quería competir por campeonatos estatales y sabía que necesitaba un escenario más grande para eso. Decidió trasladarse a Morgan Park, uno de los principales programas de la ciudad. Los Mustang fueron dirigidos por Nick Irvin, el entrenador en jefe bullicioso y afable cuya familia también dirige el principal programa de base de la ciudad en el circuito EYBL de Nike, el Mac Irvin Fire. Irvin había entrenado a muchos grandes jugadores, pero rápidamente se dio cuenta de que Dosunmu podía ser mejor que todos ellos.

«El primer día de práctica, supe que tenía la oportunidad de convertirse en uno de los mejores jugadores que jamás haya salido de Chicago», dijo Irvin a SB Nation.

Si Irvin vio su potencial a largo plazo, Dosunmu sabía que todavía no era su equipo. Morgan Park tenía un escolta senior en Charlie Moore que se estaba posicionando como el mejor jugador de la ciudad y uno de los 100 mejores reclutas a nivel nacional. Irvin le suplicó a Dosunmu que se hiciera cargo más a menudo de manera ofensiva, pero el estudiante de segundo año se contentó con defender y distribuir mientras Moore impulsaba a Mr. Basketball. Morgan Park estaba molesto en la ronda súper seccional de los playoffs estatales, pero la reputación de Dosunmu estaba comenzando a despegar.

Debutó en el nivel 17U del EYBL en la primavera y comenzó a abrir los ojos. Su primera oferta de beca vino de Illinois-Chicago y el entrenador asistente Ron ‘Chin’ Coleman. Illinois y el entonces entrenador en jefe John Groce se ofrecieron poco después. En poco tiempo, Dosunmu había pasado de no clasificado a un recluta entre los 40 mejores que coqueteaba con el estatus de cinco estrellas en algunas publicaciones.

De repente, Dosunmu fue coronado como la próxima gran novedad de la ciudad. Con Moore para jugar a la pelota universitaria en Cal, Morgan Park sería su equipo. Irvin dice que Dosunmu trabajó tan duro como cualquier jugador con el que haya estado antes de su tercer año, a menudo pasando de prácticas de horas con Morgan Park directamente al entrenamiento de habilidades individuales con su padre Quam. Irvin encontró a un jugador que odiaba ser mimado y quería que su entrenador lo llevara al límite.

“Es un campeonato estatal o un fracaso”, recuerda Irvin que le dijo a Dosunmu. “Todo se reducirá a que cierres partidos y cierres equipos. Siempre le dije que la gente recuerda a jugadores que cierran partidos como MJ y Kobe. En su tercer año, nos ganó muchos juegos tarde «.

Ahora, acercándose a 6’5 como armador, Dosunmu se estaba convirtiendo en un anotador de toma de posesión que prosperó yendo a la canasta y estaba comenzando a progresar con un tiro en suspensión de aspecto incómodo. Impulsó a Morgan Park a través del guante de la Liga Pública y a las semifinales estatales, donde sufrió una lesión en el tobillo que puso fin a la temporada en los primeros cinco minutos del juego. Morgan Park ganaría un campeonato estatal sin él.

Dosunmu regresó al circuito EYBL meses después y certificó su estado límite de cinco estrellas. USC, Xavier, NC State y Wake Forest estuvieron all-in. Illinois había contratado a un nuevo entrenador en jefe en Brad Underwood, y él contrató a un nuevo asistente: Chin Coleman, el mismo entrenador que le dio a Dosunmu su primera beca.

Dosunmu y su familia no querían dejar que las especulaciones sobre su decisión universitaria se cernieran sobre su último año. Se reunió con su círculo íntimo, sus padres Jamarra y Quam, sus hermanas Joselynn y Khadijat, su hermano Kube, y tomó una decisión que le pareció natural.

“Illinois es nuestro programa estatal”, dijo el padre de Dosunmu a SB Nation. “Queremos que Illinois esté en la cima. Creíamos que teníamos las piezas adecuadas y podíamos darle la vuelta «.

“Nos gustan los desafíos. Nos gusta construir cosas. Somos una familia trabajadora. Illinois encajaba perfectamente».

Dosunmu jugó a través de otra lesión en la pierna en su último año, pero no iba a dejar que eso lo mantuviera alejado del piso. Después de llevar a Morgan Park de regreso al juego por el título estatal, anotó un récord de 28 puntos en la salida final para llevar a los Mustangs a campeonatos consecutivos.

Dosunmu no tuvo mucho tiempo para recuperarse después de la temporada de la escuela secundaria: fue invitado a probar para el equipo U18 de USA Basketball en el Campeonato FIBA ​​Américas, formó parte del equipo y voló a Ontario para la competencia. Allí, Dosunmu se asoció con los jugadores actuales de la NBA Coby White, Cole Anthony y Tyrese Maxey y terminó sexto en el equipo en anotaciones cuando los estadounidenses ganaron la medalla de oro. Fue otro logro impresionante en su carrera preparatoria, pero su cuerpo nunca tuvo mucho tiempo para recuperarse de las molestas lesiones en las piernas y los tobillos.

Dosunmu fue aclamado como el salvador de los Illini cuando se comprometió, pero quienes lo rodeaban sintieron que no iba a suceder de la noche a la mañana. Illinois había perdido a dos jugadores clave para transferir durante la temporada baja en Mark Smith y Michael Finke, dejando a un equipo joven sin mucho talento o profundidad probados en la cancha delantera.

Illinois fue eliminado del Maui Invitational 2018. Comenzó 1-7 en el juego Big Ten y terminó solo por encima de Nebraska y Northwestern en la conferencia. Tenía la segunda peor defensa en los Diez Grandes y una ofensiva que ocupaba el puesto 83 en el país. Este era un equipo joven y un mal equipo en cualquier medida, pero hubo destellos del jugador en el que eventualmente se convertiría Dosunmu. Cerró una victoria contra Michigan State con tres dominadas y venció a Ohio State con un triple de atrapa y dispara desde el rango de la NBA. Lideró al equipo en anotaciones, pero su eficiencia (43,5 por ciento desde el campo, 69,5 por ciento desde la línea de tiros libres) dejaba mucho que desear.

Dosunmu fue proyectado como una selección de primera ronda en el límite durante su primer año. Si algunos esperaban que dejara la escuela para siempre, su padre no era uno de ellos.

«No me pasó la prueba de la vista», dijo Quam Dosunmu. «Sabía que en ese momento no estaba preparado para hombres adultos porque su cuerpo no se había curado».

Dosunmu tomó la sorprendente decisión de anunciar su regreso a la escuela sin siquiera probar el proceso de redacción. Regresó en su segunda temporada con el objetivo de pasar de ser el mejor prospecto a ser el mejor jugador.

Illinois recibió un gran impulso al inicio de la temporada con el compromiso de Kofi Cockburn, un gigantesco centro de dos metros y medio y 290 libras de Brooklyn a través de Jamaica. Cockburn brindó una infusión de talento muy necesaria como el recluta No. 43 en el RSCI y al mismo tiempo satisfizo la mayor necesidad de Illinois. Finalmente, el Illini contaba con un grandote que podía fortalecer la pintura en defensa y aportar goleador interior.

Los Illini perdieron partidos cerrados ante Maryland, Miami (FL) y Missouri para comenzar la temporada, pero las cosas empezaron a encajar en el corazón de la temporada de conferencias. Illinois recuperó siete victorias consecutivas contra oponentes de Big Ten durante un tramo, y cerraron la temporada regular como ganadores de cinco de seis. Dosunmu era el catalizador y estaba creciendo plenamente en su reputación como uno de los mejores cerradores del deporte.

Congeló una victoria sobre Wisconsin con un paso atrás de tres. Terminó Northwestern con una profunda dominada. Usó su tamaño para golpear a casa un juego de 15 pies que le ganó a Zavier Simpson y Michigan. Golpeó una bomba para vencer a Indiana y un tiro de media distancia para derribar a Iowa. Dosunmu mejoró su promedio de anotaciones a 16.6 puntos por juego, el mejor del equipo, y fue nombrado All-Big Ten First Team. Illinois se ubicó en los 30 en eficiencia en ambos extremos de la cancha y se preparó para obtener su primera oferta de torneo de la NCAA desde 2013.

Entonces llegó la pandemia.

«Tuvimos la oportunidad de ganar el Big Ten Tournament y tuve la oportunidad de mejorar mi stock», dijo Donsumu. “Pero Covid tenía otros planes. Traté de aceptarlo por lo que era «.

Covid-19 cambió la vida tal como la conocemos para todos , pero se sintió particularmente devastador para un joven de 20 años al borde del precipicio de lograr aquello por lo que había trabajado tan duro. Una vez más, Dosunmu tenía que tomar una decisión: convertirse en profesional o regresar para su tercer año. Al escuchar a su familia contarlo, es posible que haya tomado una decisión diferente si no fuera por la pandemia.

“Somos una familia de planificadores”, dijo Quam. “Hubo demasiada incertidumbre en el proceso del draft, con la G League durante Covid. Probablemente no estaríamos haciendo una entrevista en este momento si no fuera por la pandemia «.

El propio Dosunmu también dijo que era una pregunta difícil de responder:

«Prácticamente lo tomé un año a la vez», dijo Dosunmu. “Al hablar con mi familia, realmente me ayudaron a tomar la mejor decisión para mí y para mi futuro a largo plazo. Mi mamá siempre me dijo que no tienes que salvar a esta familia. Estamos en una gran situación financiera. Creo que eso me permitió hacer el trabajo que necesitaba «.

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